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지역기자의 역할과 그 기능에 대한 소고小考
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승인 2020.02.06  15:07:05
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흔히들 기자記者를 “역사를 기록하는 사람”이라고 한다. 우리나라 근대사를 살펴보면, 일제식민지를 공고히 하자던 친일 황색언론기관이 엄존했었고, 이에 항거하는 지하의 애국언론들이 있었다.

이 같은 비문명적인 황색언론기관들의 천인공노할 만행은 나치치하의 여러 유럽 국가들에서도 존재했다.

결국은 자유민중들의 손에 의해서 황색언론들은 그 종적을 감추고 말았지만 아직 우리나라에서 만큼은 메이저 신문사로서 진화한 진기한 상황이기도 하다.

오히려 그 위세를 떨치고 있는 중이다. 조금 다른 각도의 얘기이다. 최근 일부 경기 동부지역 지방일간지 주재기자들과 자치단체장 간에 묘한 신경전이 세상 밖으로 드러나고 있다.

우선 외견상으로 보여 지는 것은, 브리핑 룸(기자실) 폐쇄나 이에 준하는 수준의 집행부 방침이 실행된 점 등을 들 수 있다. 좀 더 세밀히 묘사 할 수도 있으나 필자 역시 기자 신분으로서 누워 침 뱉는 일이 될까 보아 이쯤에서 멈추고, 이에 관련한 몇 가지 지적만 하려고 한다.

이런 극한 상황까지 오게 된 배경을 놓고 의견들이 백가쟁명 식으로 분분하다. 모 지역 자치단체의 경우, “단체장의 소견이 좁다” “비판을 싫어한다” “고집이 세다” 는 등으로 대별된다.

이에 대한 단체장의 알려진 입장을 살펴보면, “기자라고 해서 공적인 비판과 사적인 비판을 구별하지 못하는 것은 옳은 처사가 아니다.” “비판과 비난조차 구분하지 못하는 경우도 허다하다.” 는 정도의 반응이 있는 것을 파악되고 있다.

또 다른 자치단체는 구미에 맞는 언론사에게만 편애를 하여 광고 몰아주기, 인사위원회 결재도 나지 않은 인사내용을 미리 편애하는 기자에게 넘겨준다거나, 집행부에 비판기사를 쓰는 언론사에게는 보도자료 조차 제한하는 등 유아병적인 행동까지 서슴치 않는 경우도 있다.

이외에도 단체장과 기자들 간에 크고 작은 불협화음은 부지기수이지만 일일이 열거할 수 없는 입장도 있음을 독자제현들께서 양해해 주시리라 믿는다.

이 지점에서 필자의 생각을 밝히면, 기자는 “그가 쓰는 기사로서 그, 존재감을 말한다” 는 명구처럼 집행부의 잘, 잘못을 가려 그, 정확한 사실관계를 독자에게 밝혀야 한다는 점을 강조하고 싶다는 말이다.

잘한 점은 칭찬 기사를, 잘못한 점에 대해서는 비판기사를 작성하여 그 평가는 독자들로 하여금 하도록 사실유무를 기사에 써야 한다는 것인데 이런 원칙에 걸 맞는 기자활동을 한 기자들이 과연 얼마나 될까 싶다.

알량한 몇 푼의 광고에 이리저리 정처 없이 흔들리지는 않았는지 필자 자신부터 반성을 해본다. 기자가 기자다워야 기자 대접을 받을 수 있다던 선배 기자의 말씀이 큰 울림으로 필자의 가슴에 다가온다.

시장에 내다 팔 물건이 실하고 싱싱해야 손님의 선택을 받듯이, 기자가 기사로서 기자의 존재를 알렸어야 함에도 그러지 못하고 기사 작성에 앞서 좌고우면하거나 밀실 흥정현장에 없었는지도 스스로에게 질문할 시기인 듯하다.

다시 말하지만 기자가 기자다워야 기자 대접을 받는다는 평범한 진리의 말 끝자락을 붙들고 싶다. 누가 누굴 나무라기 이전에 본인 스스로에게 자문자답하여 기자다운 기자가 되기를 다짐하는 한 해가 되기를 소망하면서 중언부언 글을 맺는다.

그렇게라도 해야 지역에서나마 역사를 기록하는 사람으로 기억되지 않을까 생각해본다. 벌써 진정한 한 해가 시작된다는 입춘이다. 독자제현 가정에 만복이 깃드시길 바라마지 않는다.

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